TUMEURS TÊTE ET COU

Tumeurs de la gorge: larynx, pharynx et cavité orale

Les tumeurs de la tête et du cou représentent environ 3 % de toutes les tumeurs. En Italie, chaque année on compte 12 000 cas affectant en particulier ceux qui abusent de l’alcool et du tabac.

Elles peuvent avoir de graves conséquences pour le patient susceptible de perdre tout ou partie de la fonctionnalité des parties du corps essentielles à la vie sociale.La plupart de ces tumeurs touchent les hommes entre 60 et 70 ans et peuvent se développer dans différentes zones telles que : la cavité buccale, le pharynx (dans ses trois composantes nasopharynx, oropharynx, hypopharynx), le larynx , le nez et les sinus paranasaux, les glandes salivaires, la glande thyroïde, les structures nerveuses et les ganglions lymphatiques du cou.

En fonction du site anatomique, les symptômes se manifestent d’une manière différente.Dans de nombreux cas, cependant, ces tumeurs commencent par des symptômes initialement rares et insignifiants.Les symptômes qui peuvent mener au diagnostic sont les suivants :
ulcérations douloureuses de la cavité buccale
diminution du ton de la voix (dysphonie)
difficulté à avaler (dysphagie)
gonflements persistants et souvent indolores du cou
faibles saignements,mais continus de la bouche ou du nez.
La tumeur du larynx est la plus fréquente parmi celles affectant la tête et le cou ; le larynx est impliqué dans les mécanismes de la respiration, de phonation et de déglutition, ce qui constitue une structure valvulaire située entre la voie empruntée par l’air et celle empruntée par les aliments (pharynx, œsophage).Dans de rares cas, la tumeur se manifeste par le manque de souffle: une sensation de dyspnée peut se manifester au cours de la nuit, à l’effort ou, dans le cas d’une tumeur de taille important, des difficultés respiratoires, même au repos.
La tumeur du pharynx touche le canal qui permet le passage du bol alimentaire de la bouche vers l’œsophage par le mécanisme de la déglutition.La tumeur peut touche l’une de ces trois zones : le nasopharynx (la partie supérieure, qui mérite un discours séparé – voir plus bas), l’oropharynx (la partie centrale) et l’hypopharynx (la partie inférieure).La tumeur s’accompagne souvent d’une sensation d’inconfort ou de douleur dans la gorge, parfois étendue jusqu’à l’oreille du fait de la présence des racines nerveuses.Le patient atteint peut également présenter des difficultés à avaler, une mauvaise haleine, une altération de la voix et une production abondante de salive ; ou, comme dans environ la moitié des cas, la tumeur commence par un ou plusieurs nœuds lymphatiques au niveau du cou.
Les symptômes du cancer du nasopharynx sont un peu spéciaux : dans la phase initiale de la maladie, les symptômes sont presque absents.Selon la zone affectée, le patient peut ressentir une perte auditive, des bourdonnements, des sifflements, des infections récurrentes de l’oreille et la sensation d’oreilles bouchées.Souvent, le premier signe de la maladie est précisément l’apparition d’un gonflement au niveau du cou, un signe de pathologie ganglionnaire.Plus rarement, cependant, le patient peut également éprouver des symptômes d’obstruction des voies respiratoires nasales, avec la sensation de nez bouché et des sécrétions nasales abondantes parfois mêlées de sang.Dans les stades les plus avancés de la maladie, lorsqu’elle s’éloigne du nasopharynx pour affecter la partie la plus profonde, à savoir l’endocrâne, le patient souffre de céphalées lancinantes (même violentes et ne répondant pas aux traitements courants), d’une perte de l’odorat et d’une baisse de vision ou d’une vision double.
Dans le cas d’une tumeur de la cavité buccale, les zones touchées comprennent la langue, les gencives, la surface interne de la joue, la lèvre, la partie inférieure de la bouche, le palais ou la région située au-dessus des dents de sagesse.Les symptômes sont souvent flous : le patient peut ressentir la présence d’une masse ou gonflement ; il peut présenter de petits saignements ou de petites cloques, des ulcères ou des plaies douloureuses qui ont du mal à cicatriser.A un stade avancé de la maladie, le patient peut ressentir une douleur intense, une incapacité à tenir sa langue, une déviation de la langue ou, dans les cas extrêmes, une incapacité à ouvrir la bouche.Les symptômes déterminants sont également une halitose grave, une salivation abondante, une salive mêlée de sang et l’apparition d’un gonflement des ganglions lymphatiques sous la mâchoire et/ou dans le cou.
Dans les tumeurs des sinus paranasaux (cavités nasales, sinus maxillaire, ethmoïde) prévaut une sensation progressive d’obstruction nasale, essentiellement unilatérale et un écoulement de sang continu ou épistaxis ; dans certains cas, la maladie se manifeste par des douleurs, une modification de la sensibilité de la peau du visage, un gonflement irrégulier du visage, une vision double et une mobilité dentaire modifiée.
Le diagnostic précoce de la maladie est crucial.À cette fin, notre Institut dispose d’une instrumentation complète et de dernière génération :
systèmes à fibres optiques de vidéoendoscopie rigides et flexibles, (lumière blanche et lumière NBI)
systèmes de surveillance vidéo, d’archivage et de traitement des images, vidéo-stroboscopie.
La radiologie joue un rôle clé dans le diagnostic.Elle permet d’effectuer des examens tels que l’échographie, la tomodensitométrie (TDM), l’imagerie par résonance magnétique (IRM), la tomographie par émission de positons (TEP) et CT-PET.Ces examens sont très importants pour déterminer le stade précis de la maladie, orienter le traitement et évaluer les résultats.
Examen clinique : généralement, il comprend l’exploration de la cavité buccale soit directement, soit, dans le cas de structures non accessibles à l’œil nu, avec l’utilisation d’un fibroscope optique.L’exploration avec le fibroscope est une technique endoscopique, car elle consiste à utiliser un petit tube flexible avec son propre éclairage, qui est introduit dans les fosses nasales pour permettre l’exploration complète de toute la sphère ORL.Elle est particulièrement utile pour l’étude du pharynx, du larynx et des sinus paranasaux.L’utilisation du fibroscope permet, dans de nombreux cas, d’effectuer la biopsie directement.L’examen clinique doit également inclure la palpation de la lésion suspecte afin d’évaluer le degré d’infiltration de la maladie.Enfin, il faut une exploration minutieuse des ganglions lymphatiques par palpation du cou, afin de définir l’extension éventuelle de la maladie aux ganglions lymphatiques.
Biopsie : elle consiste à prélever un petit morceau de tissu « suspect » qui sera ensuite envoyé au laboratoire pour être analysé au microscope.Il s’agit d’une procédure de diagnostic indispensable pour le diagnostic des tumeurs.Elle est également utile pour un examen histologique précis de la maladie.
Endoscopie sous anesthésie : lorsque la maladie n’est pas facile à explorer ou que le patient est incapable, pour diverses raisons, de se soumettre à des manœuvres endoscopiques.Le prélèvement est en fait réalisé alors que le patient est endormi.De cette façon, vous pouvez faire une évaluation précise de l’extension de la maladie.L’examen sous anesthésie générale permet, sans aucun doute, une évaluation très complète et précise de toute la voie aéro-digestive supérieures, dont l’œsophage et la trachée.
Biopsie à l’aiguille fine : consiste à prélever un échantillon de tissu à l’aide d’une aiguille fine.L’orientation de l’aiguille est guidée par une échographie.
Après le diagnostic de la tumeur et de sa nature, le patient doit se soumettre à d’autres tests pour confirmer l’extension de la maladie ; l’ensemble de ces examens s’appelle la »classification et comprend : l’échographie, la tomodensitométrie, l’imagerie par résonance magnétique, la radiographie thoracique, le TEP scanner.
Pour le traitement, la chirurgie est l’arme la plus forte, la plus efficace et la plus utilisée dans le traitement de ces tumeurs ; elle comprend à la fois la résection de la région concernée et l’ablation des ganglions lymphatiques atteints.Vous pouvez attaquer la tumeur avec la chirurgie conventionnelle, avec la chirurgie endoscopique et la microchirurgie moderne ainsi qu’avec l’utilisation de différents types de lasers.Le laser chirurgical (notre institut utilise le laser CO2 et la diode laser) est désormais un instrument d’une grande efficacité tant dans les procédures endoscopiques qu’à l’air libre.Bien qu’il s’agisse souvent d’interventions chirurgicales complexes et compliquées, les technologies modernes aident à préserver dans presque tous les cas, les principales fonctions (la voix, la déglutition) et l’aspect esthétique du patient sans entraîner l’incapacité grave ou permanente de la trachéotomie ou d’autres mutilations graves.Dans des cas particuliers, où vous avez besoin d’une destruction chirurgicale prolongée, l’intervention est complétée par la chirurgie reconstructrice, réalisée dans presque tous les cas lors de la même intervention grâce à une équipe chirurgicale double.
Dans la démolition chirurgicale impliquant la destruction des structures nerveuses, dans certains cas, la chirurgie implique la récupération d’un autre nerf, généralement le nerf saphène, pour permettre la reconstruction du nerf facial, dans le cadre de la même intervention.
La radiothérapie et la chimiothérapie, relevant de la compétence de chaque spécialiste, sont d’autres instruments clés, plus ou moins efficaces, dans le traitement de ces maladies.L’utilisation de différentes formes de traitement, caractérise les protocoles dits thérapeutiques.Le choix d’un protocole à l’Hôpital San Raffaele est toujours fait par plusieurs spécialistes dans le cadre de réunions interdisciplinaires pour chaque patient.Chaque cas est examiné par une équipe médicale comprenant un chirurgien otorhinolaryngologiste, un radio-oncologue et un oncologue.
L’hôpital San Raffaele recours à la tomothérapie, un traitement de radiothérapie très complexe qui permet de sculpter sélectivement la dose sur la cible, ce qui réduit l’exposition et les risques pour les organes.Elle permet également de réduire la durée totale du traitement et de moduler les doses.
Les patients guéris sont ensuite placés dans un programme de surveillance continue, précis et méticuleux.